Thailand masih menjadi favorit di Kejuaraan AFF tetapi Indonesia, Filipina harus melakukan tes di Grup A

Kurang dari setahun setelah memenangkan mahkota ke-6 yang memperpanjang rekor pada turnamen edisi 2020 yang tertunda karena virus corona, Thailand akan kembali mengincar kejayaan regional ketika Kejuaraan AFF dimulai pada hari Selasa.

Setelah menyisihkan semua yang berdiri sebelum mereka terakhir kali, War Elephants akan menjadi favorit di Grup A tetapi ada kemungkinan mereka bisa kurang dominan kali ini.

Salah satu alasan utama di balik ini adalah fakta bahwa pelatih Alexandre Polking tampaknya memilih tim semi-eksperimental — meskipun ada alasan bagus untuk ini.

Orang Thailand telah lama menjadi pusat kekuatan sepak bola Asia Tenggara. Sementara memenangkan mahkota AFF lainnya akan menjadi target, ada tugas yang lebih besar di depan mata — terutama dalam bentuk Piala Asia AFC yang akan datang, yang awalnya akan berlangsung pada pertengahan tahun depan tetapi sekarang tampaknya akan ditunda. selama enam bulan atau lebih.

Setelah mencapai babak sistem gugur di Piala Asia terakhir, ujian nyata berikutnya bagi mereka adalah untuk terus memberikan pengaruh di panggung kontinental yang lebih besar dan tidak hanya puas dengan mendominasi di wilayah mereka sendiri.

Dan dengan 15 dari 23 pemain skuadnya membual 15 caps atau kurang untuk nama mereka, Polking tidak hanya membiarkan dirinya mencoba beberapa opsi potensial ketika Piala Asia bergulir dan juga memberikan kesempatan kepada para calon ini untuk membuktikan nilai mereka, sementara memastikan pendukung seperti Pemain Paling Berharga tiga kali Chanathip Songkrasin menerima istirahat yang memang layak.

Tapi masih ada segelintir penjaga lama yang masih harus memastikan War Elephants memiliki setiap kesempatan untuk maju terus.

Dengan Teerasil Dangda, striker yang paling ditakuti di Asia Tenggara selama satu dekade terakhir, memimpin jalan bersama sesama veteran Theerathon Bunmathan dan Sarach Yooyen, Polking dapat mengandalkan kekayaan pengalaman yang menggabungkan tujuh medali pemenang AFF.

Bintang yang sedang naik daun Kritsada Kaman dan Ekanit Panya juga dapat menggunakan turnamen ini untuk membuktikan bahwa mereka dapat memainkan peran yang semakin berpengaruh bagi Thailand meskipun itu adalah tujuan yang menjadi perhatian sebenarnya, dengan tidak ada opsi yang masing-masing membuat lebih dari tiga penampilan internasional senior.

Sementara Thailand memulai kampanye mereka pada hari Senin melawan Brunei Darussalam, penantang mereka yang paling mungkin untuk posisi teratas di Grup A — Indonesia — harus menunggu untuk menunjukkan seberapa jauh mereka telah berkembang sejak pakaian muda dan bersemangat menangkap imajinasi di edisi 2020 sebelumnya. akhirnya menjadi runner-up, dengan kampanye mereka baru dimulai pada 23 Desember.

Banyak dari tim itu akan hadir lagi, sekarang lebih bijaksana dan lebih berpengalaman, tetapi inklusi itulah yang benar-benar dapat membuat perbedaan.

Mantan pemain Swansea Jordi Amat, yang memenuhi syarat untuk kewarganegaraan Indonesia melalui neneknya, harus menopang pertahanan Garuda, sementara sesama pemain naturalisasi Ilija Spasojevic akan menjadi ancaman bagi pertahanan mana pun – setelah menjadi salah satu pelatih paling kontroversial Shin Tae-yong. kelalaian terakhir kali keluar.

Tambahkan talenta yang tak terbantahkan yaitu Witan Sulaeman, Egy Maulana dan Saddil Ramdani dan Indonesia dapat dengan mudah memiliki tim yang mampu mengantarkan trofi AFF ke final setelah enam runner-up yang memilukan.

Lantas apakah sudah pasti Thailand dan Indonesia yang lolos ke semifinal?

Tidak jika Filipina memiliki suara mereka, meskipun Azkals sekali lagi memiliki persiapan yang tidak pasti karena baru saja mengumumkan Josep Ferre sebagai orang yang bertanggung jawab, dengan pembukaan pelatih baru menjelang turnamen besar yang sekarang tampaknya biasa.

Filipina selalu memiliki kemampuan untuk menyalakannya, terutama selama playmaker yang selalu hijau Stephan Schrock menarik perhatian, dan mereka mengklaim kemenangan terbesar di turnamen terakhir saat mengalahkan Timor-Leste 7-0.

Meskipun demikian, selain dari Schrock, Mark Hartmann dan Amani Aguinaldo, ada kurangnya pengalaman dalam skuad – dan pelatih dengan waktu terbatas untuk mempersiapkan dengan biaya barunya.

Adapun dua pesaing terakhir Grup A?

Kamboja harus berusaha memperbaiki rekor satu kemenangan dan empat hasil imbang mereka dari edisi terakhir, terutama dengan keunggulan tuan rumah kali ini.

Kemenangan atas Brunei adalah yang terbanyak, tetapi mereka berpotensi memberikan kejutan di Filipina dan setidaknya mendapatkan hasil imbang.

Bagi Brunei, kembali ke Kejuaraan AFF setelah absen selama 26 tahun untuk pertama kalinya sejak turnamen perdana pada 1996 sudah merupakan pekerjaan yang dilakukan dengan baik.

Mereka harus menikmati kesempatan itu sambil berusaha memastikan mereka mempertahankan harga diri mereka. Apa pun akan menjadi bonus.

Patty Lowe

Leave a Reply